Khméricains : Manifestations prévues contre les expulsions

Convocations

Des américains d’origine cambodgienne et asiatique entendent s’opposer publiquement aux mesures déployées par le gouvernement Trump pour accélérer les déportations de Cambodgiens vers leur pays d’origine.

Plusieurs dizaines de Khméricains doivent se présenter bientôt devant les autorités fédérales pour leur renvoi.

Plusieurs dizaines de ces Khméricains doivent se présenter devant les autorités fédérales pour leur renvoi
Rue de la capitale cambodgienne Phnom Penh

Selon Ny Nourn, défenseur de la communauté basée à San Francisco du Asian American Advancing Justice-Asian Law Caucus, au moins 20 Cambodgiens de Californie ont reçu un avis de notification de la « US Immigration and Customs Enforcement – ICE » pour entamer le processus d’expulsion. L’État abrite la plus grande population de Cambodgiens aux États-Unis.

Massachusetts et d’autres

Dans le Massachusetts, l’État qui abrite la deuxième communauté cambodgienne du pays, dix résidents ont reçu la notification, a déclaré Bethany Li, directrice de l’unité de sensibilisation du Greater Boston Legal Services.

Ces mêmes avis ont été envoyés aux Cambodgiens vivant au Minnesota, au Texas, à Rhode Island, à Washington et au Wisconsin, a déclaré Elaine Sanchez Wilson, porte-parole du Centre d’action des ressources de l’Asie du Sud-Est à Washington.

Manifestations

Les militants préparent des manifestations à San Francisco, Sacramento et Boston cette semaine. Ils font valoir que bon nombre de Cambodgiens menacées d’expulsion ont purgé leurs peines il y a des années et parfois même il y a plusieurs décennies. Ils étaient alors de jeunes réfugiés qui luttaient pour s’adapter à un nouveau pays après avoir fui le régime brutal des Khmers Rouges.

« Beaucoup d’entre eux ont reconstruit leurs vies », a déclaré Kevin Lam, organisateur de l’atelier Asian American Resource, qui aide à organiser la manifestation à Boston. « Ils ont des familles, des carrières et contribuent à leurs communautés. »

Accélération

Les expulsions ont lieu depuis 2002, année durant laquelle le Cambodge a accepté de rapatrier les réfugiés reconnus coupables de crimes aux États-Unis. Mais elles ont fortement augmenté depuis que le président Donald Trump a pris ses fonctions.

Selon les statistiques de l’immigration américaine, le résultat a été une augmentation d’environ 280%, passant de 29 expulsions au cours de l’exercice 2017 à 110 en 2018, .

Cette année, 80 Cambodgiens ont été renvoyés, indique l’agence Associated Press. Près de 1 800 d’entre eux ayant fait l’objet d’une mesure de renvoi définitive vivent encore dans le pays. La majorité ont un casier judiciaire mais sont en liberté surveillée et non en détention, indique un porte-parole de l’ICE.

Eviter l’expulsion

« ICE respecte pleinement les droits constitutionnels de tous les peuples d’exprimer pacifiquement leurs opinions », a déclaré l’agence en réponse aux manifestations prévues. « Ceci dit, l’agence reste déterminée à s’acquitter de sa mission d’application de la loi en matière d’immigration.»

Les organisations américaines d’origine asiatique affirment qu’elles cherchent avant tout à permettre de réduire ou d’abandonner les condamnations pénales afin que les réfugiés cambodgiens puissent éviter l’expulsion.

Pardon

Les gouverneurs de Californie et de l’État de Washington ont récemment accordé le pardon à une poignée de Cambodgiens et au moins deux d’entre eux sont rentrés aux États-Unis après avoir contesté avec succès les condamnations pénales qui avaient motivé leur renvoi.

Recours collectif

Un recours collectif à l’échelle nationale contre les raids d’immigration vers la communauté cambodgienne est également en instance devant un tribunal fédéral de Californie. Une ordonnance d’interdiction temporaire rendue plus tôt cette année dans cette affaire oblige l’ICE à donner un préavis écrit au moins deux semaines avant de mettre en détention des réfugiés cambodgiens.

Témoignages

Nourn dit que renvoyer des réfugiés au Cambodge ne fait que les préparer à l’échec. Beaucoup ont peu de liens avec le pays, sans parler de la langue et des autres compétences nécessaires pour naviguer dans un environnement peu familier.

L’année dernière, Sophorn San , âgé de 27 ans , qui a vécu la plus grande partie de sa vie à Rhode Island, a été expulsé après avoir plaidé coupable à la suite d’une inculpation de détention d’arme. Quelques mois plus tard, il a été tué dans un accidente de la circulation à Phnom Penh.

À Lowell, une ancienne ville industrielle du Massachusetts où environ 15% des habitants sont d’origine cambodgienne, un réfugié cambodgien âgé de 40 ans a déclaré qu’il avait vécu presque la moitié de sa vie avec une mesure de renvoi le concernant.

Le Cambodgien, qui a requis l’anonymat, a déclaré être arrivé aux États-Unis à l’âge de quatre ans. Il a rejoint un gang de rue alors qu’il était encore jeune et a été condamné à l’âge de 18 ans à une peine de prison.

Il déclare que son avocat l’a aidé à faire réexaminer son cas d’expulsion par les autorités fédérales. S’il est forcé de rentrer au Cambodge, il dit qu’il quittera sa famille et une carrière de près de vingt ans au service des jeunes à risque pour vivre dans un pays qu’il n’a jamais connu.

« Je me considère comme un Américain», a-t-il déclaré. «J’ai des enfants américains et une femme citoyenne américaine. Mais juste à cause du passé, ils peuvent venir vous chercher et vous déporter à tout moment. C’est juste fou pour moi. »

CG avec AP

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