Destination : Détente et évasion à Koh Kong

Charme

Koh Kong est une destination encore pleine de charme et largement sous-estimée pour un week-end détente et évasion au Cambodge. Nichée dans un coin presque oublié au pied des monts Cardamomes, à la frontière avec la Thaïlande, et surplombant les eaux bleues du golfe, Koh Kong a été longtemps sous-estimée comme destination. Mais, cela commence à changer. Koh Kong est encore assez calme. Il n’y a pas de bars à cocktails, seulement quelques restaurants, et la vie nocturne y est plutôt limitée. Par contre, il y a beaucoup à découvrir, surtout le long de la rivière Tatai et des très belles plages encore peu fréquentées.

La plage de Bak Klong
La plage de Bak Klong

Un peu d’histoire

La province était autrefois la partie ”Far-est du pays”, une région frontalière réputée pour ses filières de contrebande et autres activités illégales. Jusqu’en 1998, la région était aussi considérée comme l’un des derniers bastions des Khmers rouges.

De 1795 à 1904, la région était sous administration siamoise sous le nom local de “Koh Kong”. Pendant le règne du roi Mongkut. Le nom de Patchanta Kiri Khet a été donné à la ville car la région se situe à la même latitude qu’une autre ville de Prachuap Khiri Khan en Thailande. En 1904, la région et la ville de Trat ont été cédées à l’Indochine française en échange de l’évacuation des troupes françaises de Chanthaburi. Pourtant, en 1907, Trat est renvoyé au Siam en échange de la province siamoise, tandis que Koh Kong demeure une partie du Cambodge sous protectorat.

Après la libération du Cambodge des Khmers rouge, la province de Koh Kong était sous-peuplée. Après que le gouvernement ait encouragé les gens à s’installer à Koh Kong, il y a eu ensuite un afflux sensible de nouveaux arrivants. On estime que le taux de croissance annuel moyen à Koh Kong est de 16%.

Pont de Koh Kong

En 2002, le pont de Koh Kong a été construit et la province obtint enfin un lien légitime avec la Thaïlande. De nos jours, Koh Kong est une petite ville plutôt paisible au bord d’une rivière qui offre l’accès à certains des plus beaux sites du Cambodge. De nombreuses entreprises communautaires d’écotourisme ont vu le jour ces dernières années.

Sports nautiques sur le littoral dans la ville de Koh Kong
Sports nautiques sur le littoral dans la ville de Koh Kong

Ville de Koh Kong

La ville elle-même offre assez peu d’attraits en dehors du centre assez calme et agréable, de sa proximité avec le port et la présence de quelques restaurants de bonne facture. Koh Kong abrite encore une poignée d’expatriés vieillissants toujours prêts à parler du bon vieux temps…

Destination nouvelle

La province de Koh Kong s’est lancée dans l’écotourisme mais reste, à bien des égards, une destination relativement nouvelle, préservée et encore peu fréquentée. La région offre de beaux sites naturels – les forêts de mangroves côtières, la chaîne de montagnes des Cardamomes ainsi que les plages isolées du littoral et des îles du sud.

De magnifiques paysages naturels à découvrir
De magnifiques paysages naturels à découvrir

Certaines des activités les plus populaires incluent des excursions dans les cascades et les forêts de mangroves, des excursions en bateau vers l’île de Koh Kong, des randonnées dans la jungle vers la cascade de Tatai ou du kayak sur les rivières pittoresques des Cardamomes.

Certaines des activités les plus populaires incluent des excursions dans les cascades et les forêts de mangroves, des excursions en bateau vers l’île de Koh Kong, des randonnées dans la jungle vers la cascade de Tatai ou du kayak sur les rivières pittoresques des Cardamomes. Cascades Les cascades de Tatai sont les chutes les plus proches de la ville. Compter environ 30 minutes de route pour rejoindre la rivière Tatai, à 18 km à l’est de la ville. La cascade de Tatai est une chute d’eau située au milieu d’une petite jungle bordant la rivière. Il est possible de rejoindre celle-ci par bateau depuis le pont Phum Daung à 20 minutes de route du centre-ville. Le voyage est très agréable. Il est possible d’admirer des paysages abondants de verdure le long du chemin. Le trajet en bateau depuis le pont dure à peine une vingtaine de minutes.

Cascades

Les cascades de Tatai sont les chutes les plus proches de la ville. Compter environ 30 minutes de route pour rejoindre la rivière Tatai, à 18 km à l’est de la ville. La cascade de Tatai est une chute d’eau située au milieu d’une petite jungle bordant la rivière. Il est possible de rejoindre celle-ci par bateau depuis le pont Phum Daung à 20 minutes de route du centre-ville. Le voyage est très agréable. Il est possible d’admirer des paysages abondants de verdure le long du chemin. Le trajet en bateau depuis le pont dure à peine une vingtaine de minutes.

La rivière Tatai
La rivière Tatai

D’autres cascades, telles Koh Por, les rapides de Tuo Kokir et l’impressionnante chute de Kbal Chhay, sont situés en amont. L’accès en bateau ou en trekking est proposé par la communauté écotouristique de Tatai, située près du pont Phum Daung.

Du haut du pont Phum Daung
Du haut du pont Phum Daung

L’eau de la rivière est très claire car sa source provient de la chaîne des Cardamomes, un endroit relativement peu habité et donc peu pollué. Pendant la saison sèche, il est possible de nager dans les piscines naturellement formées au bas de la cascade. Et, en raison du faible débit d’eau, il est aussi possible de traverser les rebords.  Par contre, pendant la saison des pluies, la rivière coule plus vigoureusement et la chute d’eau est bien plus spectaculaire. En utilisant le bateau de la communauté Tatai pour se rendre à la cascade, il en coûte 15 USD pour une demi-journée. Il est aussi possible de louer un bateau privé dans l’un des resort alentour, mais les prix sont sensiblement plus élevés.

Marchande à proximité de la rivière Tatai
Marchande à proximité de la rivière Tatai

Pour pouvoir profiter pleinement de cette balade, il est conseillé de prendre au moins une demi-journée. C’est un endroit assez fréquenté par les Cambodgiens et quelques familles de la région s’y rendent le weekend. Le contact et le sourire sont très faciles et les locaux bien plus avenants et amicaux que les citadins de la capitale. Les alentours de la cascade offrent des cahutes très rudimentaires pour la sieste ou le repas. Par contre, il n’existe pas encore de système de ramassage des déchets et il est recommandé d’amener un sac et de les mettre dans une poubelle au retour.

Balades

Pour ceux qui ont envie de calme, une journée dans les cabanes de la plage voisine de Bak Klong ou une visite aux tables du Koh Kong Casino Resort, près de la frontière thaïlandaise feront l’affaire. Organiser des visites, des excursions, le transport local et la location de motos par l’intermédiaire d’un des tour-opérateurs locaux est de loin le moyen le plus facile de découvrir les petites merveilles cachées de Koh Kong.

Plages

Bak Klong Beach est une longue plage de sable blanc isolée et étroite avec quelques petites cabanes proposant des fruits de mer au bord de l’océan, à environ 25 minutes de la ville. C’est un endroit agréable pour se détendre sur la plage en dégustant des fruits de mer au barbecue dans l’une des cabanes.

Déguster des fruits de mer à Bak Klong Beach
Déguster des fruits de mer à Bak Klong Beach

Et, pour ceux qui souhaitent s’aventurer un peu plus dans la vie locale, rendez-vous au village de pêcheurs de Bak Klong, situé au bout de la plage.

Koh Koh Island

Koh Koh Island est la plus grande île cambodgienne, longue de 22 km, avec son décor tropical, ses plages de sable isolées et ses lagons peu fréquentés. Les voyagistes organisent régulièrement des excursions d’une journée sur l’île au prix de 20 à 25 dollars US.

Il est possible de faire du snorkelling, de déjeuner sur l’île, ainsi que d’effectuer une halte dans la forêt de mangroves au retour. Pour ceux qui souhaitent rester un peu plus longtemps, Koh Kong Island Resort et Koh Kong White Sand Beach proposent des bungalows à louer sur la plage sur l’île.

Trekking

Koh Kong se trouve au bord de la chaîne de montagnes des Cardamomes, recouverte de jungle tropicale dense, offrant ainsi d’excellentes possibilités de trekking. Les tour-opérateurs locaux proposent des randonnées d’une demi-journée, d’une journée ou de plusieurs jours dans la jungle, ainsi que des randonnées en kayak ou des visites de villages.

Texte et photographies par Christophe Gargiulo

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