Presse : Le Cambodge envisage de s’attaquer aux « fausses informations »

Les participants à la récente conférence sur les médias asiatiques ont convenu d’élaborer une feuille de route régionale pour lutter contre les fausses informations dans toute la région.

S.E. Khieu Kanharith, ministre cambodgien de l’Information
S.E. Khieu Kanharith, ministre cambodgien de l’Information

Le sommet de deux jours, intitulé « Numérisation des médias : se concentrer sur les marchés en développement », a été organisé par l’Institut de développement de la radiodiffusion en Asie (AIBD), basé en Malaisie. Le groupe est une organisation intergouvernementale régionale financée par plus d’une centaine de membres, et par le pays hôte.

“Les sommets et les ateliers pré-sommet ont abordé les problèmes causés par les médias numériques, qui exigent des autorités compétentes qu’elles réglementent la lutte contre la cybercriminalité, les fausses informations et la formation de personnes afin de sensibiliser et d’améliorer la profession des médias”, a déclaré S.E. Khieu Kanharith, ministre cambodgien de l’Information, en conclusion du sommet la semaine dernière.

Les participants ont convenu de lancer “l’Initiative pour les fausses informations à Angkor”, qui sera suivie de réunions pour discuter d’une “feuille de route de l’Asie-Pacifique pour lutter contre les fausses informations”, a-t-il déclaré. Le ministre a ajouté que les “fake news – fausses informations” sont devenues une “préoccupation internationale” que tous les pays doivent combattre.

Concept

Au début de 2018, le Premier ministre cambodgien, Hun Sen, avait repris à son compte la critique du New York Times par le président américain Trump, affirmant que le journal était le champion des “fausses nouvelles”.

Nop Vy, directeur des médias du Centre cambodgien pour les médias indépendants au Cambodge, s’est dit préoccupé par le fait que « les actions contre les fausses informations peuvent avoir une incidence sur la liberté d’expression et les activités en ligne ».

Réactions

Meas Sophorn, porte-parole du ministère cambodgien de l’Information, dément que les nouveaux efforts du gouvernement visant à lutter contre les fausses informations pèseront sur la liberté d’expression. Bien qu’il n’ait pas précisé si les gouvernements régionaux avaient une définition commune de ce qui constitue une “fausse information”, le ministre a précisé que, pour lui, le terme inclut également le journalisme médiocre.

S.E. Khieu Kanharith a ajouté que la nouvelle équipe de recherche sur les fausses informations, dirigée par l’UNESCO et l’AIBD avec les gouvernements régionaux, passera un an à étudier l’impact social des fausses informations avant de décider des mesures à prendre.

Leang Delux, journaliste et PDG du site d’information en ligne ThemyThmey, a déclaré qu’il n’était pas au courant de la définition convenue de «fausses informations» au Cambodge, mais a souligné que, de son point de vue, il y a une intention de falsifier la vérité derrière le terme. Il a ajouté qu’en tant que média indépendant, il se féliciterait de toute occasion de donner son point de vue et de participer si le gouvernement prépare une loi sur les fausses informations.

Avant le rassemblement, l’ONG Human Rights Watch avait exhorté l’UNESCO à appeler à la restauration de la liberté de la presse au Cambodge. « L’UNESCO n’a pas pris position contre le gouvernement du Premier ministre Hun Sen, qui a fermé les médias et emprisonné des journalistes afin de faire taire la voix de l’opposition » a déclaré Human Rights Watch dans un communiqué.

UNESCO

Sardar Umar Alam, représentant de l’UNESCO au Cambodge, a déclaré que son organisation “travaille de concert avec différents partenaires du journalisme, des médias, du monde universitaire, de la société civile et des autorités nationales pour renforcer la liberté d’expression, la liberté de la presse et la sécurité des journalistes, pour un paysage médiatique libre, indépendant et pluraliste.”

Ming-Kuok Lim, conseiller pour la communication et l’information auprès du bureau régional de l’UNESCO à Jakarta, qui a assisté au sommet au Cambodge, a déclaré à VOA Khmer qu’une conférence technique comme le Sommet des médias asiatiques n’est peut-être pas le meilleur moyen de soulever des préoccupations spécifiques concernant la liberté de la presse.

Le responsable de l’UNESCO a également déclaré qu’en tant qu’interlocuteur neutre, il continuait à « s’engager » et à « maintenir le dialogue ouvert » avec ses membres tels que le Cambodge et à faire respecter les normes internationales relatives aux droits de l’homme, notamment la liberté de la presse.

«Parfois, nous discutons de questions très sensibles. Parfois, nous discutons de choses qui ne peuvent pas être résolues en une seule conférence. Il y a une limite à ce qu’une seule conférence peut faire », a ajouté M. Lim, ajoutant que« l’idée est de poursuivre cet engagement pour impliquer différentes parties dans le dialogue ».

Passer à l’action

Dans son allocution d’ouverture de la conférence mercredi, Hun Sen a appelé à l’action pour lutter contre les fausses informations. Le dirigeant cambodgien a expliqué qu’il s’agissait “d’éviter de diffuser de fausses informations, d’insulter, d’inciter à la discrimination, de prononcer des propos haineux, de provoquer de l’hostilité, de la colère, qui conduisent à une exagération de l’actualité et aggravent le problème”.

Le gouvernement cambodgien a rédigé une nouvelle loi contre la cybercriminalité, faisant craindre qu’elle n’affecte la liberté d’expression, le pays s’attaquant aux critiques postés sur Facebook. Nop Vy, directeur du Centre cambodgien pour les médias indépendants, a déclaré: “Si la question de la liberté de la presse et de la liberté d’expression avait été soulevée, elle aurait affecté l’image du Cambodge pendant le sommet.” Il a indiqué que les journalistes de son film Voice of Democracy n’étaient pas été invités au sommet, de nombreuses stations partenaires de la VOD ayant été retirées des ondes par le gouvernement en août 2017.

Contradiction

Lors de la conférence de presse de clôture, le président de l’AIBD, Fayyaz Shehryar, a rejeté l’affirmation de Human Rights Watch selon laquelle le Cambodge constituait un lieu inapproprié.

«Le fait même que le Cambodge ait accueilli et autorisé sans réserve notre présence à cet important sommet contredit totalement la position de Human Rights.»

Shehryar a ensuite déclaré dans un entretien séparé que les pays hôtes comme le Cambodge apportent une contribution importante au contenu et au degré d’ouverture de la conférence annuelle et que les organisateurs de cette année ne voyaient pas l’intérêt de débattre de sujets sensibles, comme lors de la conférence de l’année dernière. .

“Des sujets sensibles ont été discutés, mais en Inde, nous avons un média libre”, a-t-il déclaré. “Chaque pays a son propre appel”, a-t-il ajouté.

Les médias cambodgiens étaient « une fois parmi les plus libres d’Asie », a déclaré Reporters sans frontières, soulignant que le classement du pays était passé de la 71ème place de l’Indice de la liberté de la presse en 2002 à 142 pays sur 180 en 2018.

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