Oxfam – Social (2) : Assurer la protection sociale des travailleurs domestiques pour réduire les inégalités et éliminer la pauvreté

Mme Sophoan est une travailleuse domestique issue d’une famille rurale pauvre. Elle vit actuellement à Phnom Penh avec ses enfants. Ses revenus professionnels représentent le revenu principal de sa famille avec trois petits. Cependant, elle a du arrêter de travailler en raison d’une douleur insupportable lors de la troisième grossesse de son troisième enfant. Ce qui aurait dû être un moment de joie est devenu un cauchemar. Elle devint incapable de payer les frais essentiels de nourriture, de logement et de santé.

Sous la pression, Sophoan a rejoint sa mère âgée, également employée de maison. Après l’accouchement, Sophoan a dû retourner au travail prématurément, car elle devait s’occuper de sa mère et de son nouveau-né, tout en remboursant le prêt contracté pour payer les frais d’accouchement.

Mme Sophoan est une travailleuse domestique issue d'une famille rurale pauvre qui vit actuellement à Phnom Penh
Mme Sophoan est une travailleuse domestique issue d’une famille rurale pauvre qui vit actuellement à Phnom Penh

Histoires fréquentes

Des histoires comme Sophoan se produisent tous les jours au Cambodge. En général, les travailleurs domestiques, principalement les femmes, sont les plus vulnérables parmi les autres travailleurs en termes de conditions de vie et de travail. Elles ont une liberté de mouvement et d’association limitée, des salaires bas, aucun contrat de travail définitif. Elles font face à des heures supplémentaires, parfois des abus physiques et sexuels ou, dans le pire des cas, à un risque de traite, .

En outre, l’absence de sécurité financière lors des dernières étapes de la grossesse et après l’accouchement oblige de nombreuses employées de maison et autres femmes de l’économie informelle à continuer à travailler très tard durant la grossesse et / ou à retourner au travail prématurément. Cela les expose, elles et leurs enfants, à des risques importants pour leur santé. Selon l’OIT, 77% des travailleuses informelles se trouvent extrêmement vulnérables alors qu’elles doivent prendre soin de leur nouveau-né.

Importance du secteur informel

L’emploi domestique est une partie importante du secteur du travail informel. Il représente un total de 67,1 millions de travailleurs dans le monde, dont 83% sont des femmes. Selon l’OIT, l’économie informelle représente plus de la moitié de la main-d’œuvre mondiale. C’est également une réalité pour le Cambodge. Selon les recherches menées par le BIT en 2018, il y aurait environ 240 000 travailleurs domestiques. Et, leurs revenus représentent une proportion économique importante des revenus des ménages cambodgiens, contribuant ainsi à l’éradication de la pauvreté. Mais, sans bénéficier d’un accès égal aux services de protection sociale adéquats, ces travailleurs, les femmes en particulier, risquent d’être pris au piège de l’extrême pauvreté.

L’ONG Oxfam estime que l’extension de la couverture de protection sociale aux personnes de l’économie informelle et la facilitation de leur transition vers l’économie formelle sont essentielles pour promouvoir le travail décent et prévenir la pauvreté, tout en réduisant les inégalités.

Efforts publics

Oxfam souhaite souligner les efforts fructueux du gouvernement royal du Cambodge (GRC), qui a donné la priorité aux pratiques de protection sociale dans le cadre de ses objectifs de développement national. Par exemple, le GRC a mis en place le Cadre de politique nationale de protection sociale et met en œuvre le Fonds national de sécurité sociale. Parallèlement, le ministère du Travail chargé de la formation professionnelle a également accordé la priorité à l’emploi national en publiant un Prakas en mai 2018, qui régit les exigences relatives aux conditions de travail des employés de maison et auquel Oxfam et ses partenaires ont largement contribué. Dans le même contexte, le GRC et ses partenaires de développement ont envisagé d’étendre la protection sociale à l’économie informelle, en expérimentant avec les travailleurs domestiques, les services de transport et les travailleurs de la construction.

Défi majeur

Cependant, dans de nombreux pays à revenu intermédiaire de la tranche inférieure, l’efficacité de la mise en oeuvre d’une protection sociale reste un défi majeur. Reconnaissant l’importance de réaliser un développement inclusif, l’OIT, par l’adoption de la Convention 189, a reconnu les droits des travailleurs domestiques comme les autres travailleurs ayant droit à un travail décent.

À l’occasion de la Journée internationale des employés de maison, le 16 juin, Oxfam et ses partenaires ont célébré l’emploi national et les valeurs sociales et économiques qu’il apporte à toutes les familles et communautés cambodgiennes. L’ONG a profité de cette occasion pour plaider en faveur d’une plus grande reconnaissance des besoins sociaux et économiques de l’emploi intérieur et de sa contribution continue à la société cambodgienne. Le travail domestique a la même valeur que les autres types de travail, et mérite par conséquent un accès égal au système et aux services de protection sociale, ainsi qu’une liberté d’association afin de pouvoir bénéficier des mêmes avantages que les autres travailleurs au Cambodge.

Par Solinn Lim

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