Diplomatie – Histoire : Le Premier ministre singapourien déclenche des remous en évoquant la présence vietnamienne

Les autorités cambodgiennes se sont montrées agacées cette semaine après une déclaration du Premier ministre singapourien Lee Hsien Loong rappelant l’occupation du Cambodge par le Vietnam après la chute du régime des Khmers rouges.

Premier ministre singapourien Lee Hsien Loong
Le Premier ministre singapourien Lee Hsien Loong. Photographie WEF (cc)

Propos polémiques

Le 31 mai, Lee Hsien Loong a utilisé sa page Facebook officielle pour transmettre ses condoléances au Premier ministre thaïlandais Prayut Chan-o-cha à la suite du décès de l’ancien Premier ministre thaïlandais, le général Prem Tinsulanonda. Ce dernier fut Premier ministre de Thaïlande de 1980 à 1988. Il avait rejoint à l’époque une coalition de nations hostile à à la présence des troupes de Hanoï au Cambodge.

Histoire

“Son mandat de Premier ministre a coïncidé avec la réunion des membres de l’Asean pour s’opposer à l’invasion du Cambodge par le Vietnam, et au gouvernement cambodgien qui a remplacé les Khmers Rouges”, a écrit Lee. Les cinq premiers membres de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est étaient Singapour, la Malaisie, la Thaïlande, l’Indonésie et les Philippines. «La Thaïlande était sur la ligne de front, affrontant les forces vietnamiennes à travers ses frontières avec le Cambodge. Le général Prem était résolu à ne pas accepter cela », a-t-il ajouté. « Cela a empêché la légitimation de l’invasion militaire et du changement de régime. Il a protégé la sécurité des autres pays de l’Asie du Sud-Est et a façonné de manière décisive le cours de la région », a-t-il conclu.

Tea Banh

Les officiels de Phnom Penh ont clairement indiqué qu’ils estiment que son récit n’est pas politiquement correct. Ils avancent que le poste de Lee est offensant envers le Premier ministre Hun Sen, arrivé au pouvoir en 1985, à l’époque de la République populaire du Kampuchéa (1979 à 1989). « Il n’a pas dit la vérité et sa déclaration ne reflète pas l’histoire. Ce n’est pas vrai, les troupes vietnamiennes n’ont pas envahi le Cambodge. Nous souhaitons qu’il apporte des corrections », a déclaré lundi le ministre de la Défense, Tea Banh, cité par le journal Khmer Times.  Selon le journal, Banh a demandé au ministre singapourien de la Défense, Ng Eng Hen, de transmettre à Lee une demande de modification de la déclaration. « Nous ne pouvons pas accepter ce qu’il a dit. Des troupes de volontaires vietnamiennes sont venues libérer notre peuple », a déclaré Banh. “Nous les considérons toujours comme des sauveurs – cela signifie beaucoup pour nous.”

Hun Many

Le fils du Premier ministre cambodgien, Hun Many, a également commenté sur Facebook, affirmant qu’il était “un peu plus surpris” par le message de Lee. “Je comprends le contexte et la déclaration des faits historiques qui représentent un angle de la situation, en particulier la position politique de certaines nations de l’Asie du Sud-Est à l’époque”, a-t-il écrit. «Qu’il s’agisse d’une perspective réaliste géopolitique ou d’intérêt national du moment, il ne faut pas oublier les atrocités, les crimes  et surtout le génocide commis par le régime des Khmers rouges», a écrit Hun Many. « De même, le monde ne devrait pas oublier ce que les Cambodgiens ont enduré. En l’espace de 3 ans, 8 mois et 20 jours, près de 3 millions de victimes innocentes sont mortes aux mains des Khmers rouges », a-t-il ajouté.

Réaction vietnamienne

L’Ambassadeur du Vietnam au Cambodge, Vu Minh Quang, a également indiqué sur Facebook: « Envahir ou libérer, occuper ou protéger… Peu importe si le chat est noir ou blanc. ” “Rien n’est oublié. Personne n’a oublié. Cette année 2019, nous célébrons le 40e anniversaire de la libération du Cambodge du régime du génocide khmer rouge. Nous voulons le passé rempli de douleur et de haine derrière nous pour envisager l’avenir, mais cela ne veut pas dire que nous avons abandonné les leçons de l’histoire », a écrit l’envoyé.

Lao Mong Hay, un commentateur politique, a déclaré que, sur le plan juridique, le Vietnam avait envahi le Cambodge et avait installé un gouvernement au Cambodge le 7 janvier 1979. “Sur la base du droit international, il s’agissait d’une invasion de soldats vietnamiens”, a-t-il déclaré à RFA.

A l’époque, les pays occidentaux et les États asiatiques, méfiants des conceptions vietnamienne et soviétique de la région, ont soutenu un groupe de combattants cambodgiens de la résistance, notamment des Khmers rouges déchus, qui entretenaient des liens étroits avec la Chine, un autre ennemi traditionnel du Vietnam. La Chine a brièvement envahi le Vietnam en 1979 dans une tentative infructueuse de forcer Hanoï à se retirer du Cambodge. Pendant près de dix ans de combats, assortis de sanctions économiques et d’isolement international du Vietnam, la pression a été maintenue sur Hanoï pour retirer ses troupes du Cambodge et signer l’Accord de paix de Paris d’octobre 1991.

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