Commission Européenne : ”Le Cambodge a besoin d’une «amélioration réelle et crédible» pour éviter la perte du régime TSA”

Le Cambodge a besoin d’une «amélioration réelle et crédible» pour éviter la perte du régime de commerce sans tarif douanier.

Le Cambodge a demandé à la délégation de l’Union européenne en visite d’effectuer une évaluation équitable des réalisations du gouvernement et d’appuyer la poursuite du programme Tout sauf les armes (TSA) dans le Royaume.
Le Cambodge a demandé à la délégation de l’Union européenne en visite d’effectuer une évaluation équitable des réalisations du gouvernement et d’appuyer la poursuite du programme Tout sauf les armes (TSA) dans le Royaume.Photographie AKP

Amélioration réelle et crédible

Selon l’Union européenne (UE), le Cambodge «doit montrer une amélioration réelle et crédible» des droits humains et du travail s’il espère conserver son statut commercial préférentiel. La déclaration de l’UE a été faite le 11 juin à la fin de sa mission d’enquête qui s’est déroulée du 3 au 10 juin au Cambodge. Cette mission de terrain s’effectuait dans le cadre d’une période de surveillance de six mois se terminant à la mi-août. Elle doit déterminer si les exportations du pays peuvent continuer à bénéficier d’une entrée en franchise de droits dans le cadre du programme ”Tout Sauf les Armes” (TSA).

Mardi dernier, l’UE a déclaré que la mission d’enquête de ce mois-ci avait pour but d’enquêter sur les principales préoccupations au sujet du Cambodge, notamment les violations potentielles des droits politiques, la liberté d’expression et d’association, le droit d’organisation et de négociation collective, ainsi que les litiges fonciers affectant les familles, en particulier dans le secteur du sucre.

Lors de la visite, la délégation de l’UE a rencontré des officiels du gouvernement, des organisations internationales, des syndicats, des organisations professionnelles, la société civile et les ambassades des États membres de l’UE et de pays tiers afin de recueillir des éléments concernant les violations et aussi les améliorations des droits au Cambodge, indique le communiqué de l’UE.

«La mission a pris note des mesures prises par le Cambodge pour améliorer le respect des normes internationales en matière de liberté syndicale et de négociation collective, ainsi que pour résoudre un certain nombre de conflits fonciers liés à des concessions de terres économiques», affirme le document.

Mais, l’UE ajoute que “le Cambodge doit montrer une amélioration réelle et crédible sur ces questions préoccupantes afin d’éviter le retrait des préférences TSA”.  L’Union s’est engagée à travailler avec le gouvernement pour résoudre les problèmes de droits humains et du travail dans le pays.

L’UE publiera un rapport sur ses constatations et conclusions à la fin de la période de suivi et d’évaluation à la mi-août, et le Cambodge disposera d’un mois pour réagir au rapport.

Réaction du PPC

Sok Ey San, porte-parole du PPC, a accusé la mission européenne de s’immiscer dans les affaires intérieures du Cambodge. ” Nous n’avons rien fait de mal, alors je ne pense pas que nous devions faire quoi que ce soit “, a-t-il déclaré, ajoutant que le gouvernement cambodgien entreprend actuellement des reformes pour ” concurrencer les marchés d’exportation libres… lorsque le régime TSA sera levé “. Le porte-parole prétend que “l’intention” de l’UE est de forcer le Cambodge à libérer le président du CNRP, Kem Sokha, qui est actuellement en résidence surveillée pour avoir prétendument planifié de renverser le gouvernement.

” Ils veulent que le parti d’opposition ”décédé” soit ravivé et rejoigne les prochaines élections. Que pensent-ils des lois cambodgiennes et de la décision de la Cour suprême? Croient-ils que la décision du tribunal est une blague ? Leurs demandes ne peuvent être honorées. “, a conclu Sok Ey San.

Soeng Senkarona, porte-parole du groupe de défense des droits local Adhoc, a déclaré à RFA Khmer que le gouvernement ne semble pas avoir l’intention d’améliorer la situation des droits de l’homme et de la démocratie au Cambodge. ” C’est encore plus inquiétant que la perspective de perdre le statut TSA “, a-t-il déclaré, exhortant le gouvernement à collaborer avec l’UE pour maintenir les préférences commerciales.

Le Cambodge représentait plus de 18% de toutes les importations sur le marché de l’UE bénéficiant des préférences TSA en 2018, ce qui en faisait le deuxième plus grand bénéficiaire du système commercial destiné aux pays en développement. Selon l’UE, les importations en provenance du Cambodge ont totalisé 5,3 milliards d’euros (6 milliards de dollars américains) en 2018, dont plus de 95% ont tiré parti des préférences accordées par la TSA. Environ les trois quarts de ces importations proviennent du secteur textile, qui revêt donc une importance cruciale.

Favoriser la liberté d’expression

Dans le même temps, le ministre cambodgien de l’Intérieur, Sar Kheng, a appelé les responsables du PPC et les autorités locales à «promouvoir la liberté d’expression», même dans les régions où la plupart des électeurs sont favorables au CNRP. S’exprimant lors d’une cérémonie à Phnom Penh jeudi dernier, il a déclaré que les critiques peuvent jouer un rôle utile pour aider la nation à se réformer pour le mieux. «Ces jours-ci, les gens parlent davantage, nous devrions donc organiser davantage de forums publics pour écouter les recommandations de nos électeurs et essayer de résoudre leurs demandes», a-t-il déclaré. “Nous ferions mieux d’écouter les commentaires critiques que les flatteurs.”

Cependant, des activistes ont déclaré à RFA qu’ils ne sont pas convaincus que les recommandations de Sar Kheng soient appliquées au niveau local en raison de la politique partisane. Chan Puthsak, activiste de la terre, a déclaré que les villageois qui demandent de l’aide aux autorités locales dans le cadre de conflits fonciers sont régulièrement repoussés par des responsables qui affirment qu’il est «au-dessus de leurs capacités» de les résoudre. “Nous espérons que les autorités locales mettront en œuvre la commande de Sar Kheng. Si elles ne pouvaient pas l’appliquer à 100%, alors au moins 60 à 70% constitueraient une grande amélioration”, a-t-il ajouté.

Am Sam Ath, directeur adjoint de la surveillance et de la protection à Licadho, a déclaré que les autorités locales ne pouvaient mettre en œuvre les recommandations de Sar Kheng que si elles mettaient fin à la discrimination fondée sur des affiliations politiques. «La discrimination politique est la cause de nombreux problèmes au Cambodge», a-t-il déclaré.

Réactions des socio-professionnels

Ken Loo, président de l’Association des fabricants de vêtements du Cambodge – Garment Manufacturers Association in Cambodia (GMAC), a déclaré au Phnom Penh Post que si les coûts augmentent, les fabricants doivent veiller à ce que les prix des matières premières restent compétitifs. le GMAC a également fait pression sur le gouvernement afin de réduire le nombre de jours fériés . « On ne peut nier le fait que les salaires doivent augmenter, c’est le taux d’augmentation auquel nous devons faire attention. La trajectoire des cinq dernières années ne peut donc pas continuer », a déclaré Loo au quotidien anglophone.

Les travailleurs de l’industrie de la chaussure et des vêtements ont vu leur salaire augmenter de 300% depuis 2013, passant de 61 à 180 dollars.

Mr.Loo pense également que la réduction des salaires et des congés fériés fera du Cambodge une destination plus attrayante pour les acheteurs à la recherche de bas salaires et d’une productivité élevée. Il rappelle que le gouvernement royal a déjà pris des mesures pour accroître l’efficacité des entreprises en réduisant les prix de l’électricité et en allégeant les obligations d’inspection à la frontière de Camcontrol, par exemple.

Arnaud Darc, Président de la Chambre de Commerce Europe-Cambodge (Eurocham) a également déclaré au PP Post que les coûts devaient être réduits pour rester compétitifs. « Pour être compétitifs, nous devons réduire certains coûts de notre côté », a-t-il déclaré, ajoutant que :  « l’UE utilisant l’EBA comme outil politique serait “catastrophique”. Le TSA a été mis en place pour éliminer la pauvreté et le travail n’est pas encore achevé. L’utiliser pour faire avancer un agenda politique … cette pensée est catastrophique “, a-t-il conclu.

M. Kaing Monika, Secrétaire général adjoint de GMAC, a déclaré la semaine dernière qu’il était «plutôt confiant». Selon lui, l’industrie textile risque moins d’être soumise au retrait du TSA compte tenu de ses répercussions sur le développement socio-économique du Cambodge et sur la réduction de la pauvreté. “Nous travaillons pour répondre aux préoccupations que l’UE perçoit comme un revers pour les droits du travail après 2016, et ces points ne sont pas vraiment difficiles à rectifier.”, a-t-il avancé.

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