Tradition : Nouvel An Chinois, saviez-vous que…

Festival

Le Nouvel An chinois est un festival qui célèbre le début d’une nouvelle année sur le calendrier chinois traditionnel. Ce festival est généralement appelé le festival du printemps dans la Chine moderne. Les célébrations ont généralement lieu la soirée précédant le premier jour de l’année à la fête des lanternes, qui se tient le quinzième jour de l’année.

Danse du lion
Danse du lion

Lune et soleil

A contrario du calendrier grégorien-solaire, sur lequel se sont fondés en premier les états catholiques en 1582, les Chinois ont bâti leur cycle de douze mois sur celui de la lune et du soleil. Ces derniers ont décidé de fixer le début de la nouvelle année deux lunes après le solstice d’hiver, soit entre le 21 janvier et le 20 février. Ainsi, le soleil pourra entrer dans le signe du Verseau (symbole du renouvellement de la vie) et être favorable aux prochaines récoltes. En 2019, le premier jour du Nouvel An lunaire aura lieu le mardi 5 février. Il marquera le début de l’Année du cochon.

Événement traditionnel majeur

Le Nouvel An chinois est l’un des festivals les plus importants et les plus célébrés dans le monde entier. C’est une fête traditionnelle majeure qui a fortement influencé les célébrations du nouvel an lunaire des cultures voisines de la Chine tels le Nouvel An coréen, le Têt du Vietnam et le Losar du Tibet.

Un des festivals les plus importants et les plus célébrés dans le monde entier
Un des festivals les plus importants et les plus célébrés dans le monde entier

Coutumes

Le Nouvel An chinois est associé à plusieurs mythes et coutumes. Le festival est traditionnellement l’occasion d’honorer les divinités et les ancêtres. En Chine, les coutumes et les traditions régionales relatives à la célébration du Nouvel An varient considérablement. Et, la soirée qui précède le Nouvel An chinois est souvent considérée comme une occasion pour les familles chinoises de se réunir pour un dîner.

Préparation du Nouvel An Chinois dans un foyer cambodgien
Préparation du Nouvel An Chinois dans un foyer cambodgien

Ce dîner de retrouvailles annuel est le plus important de toutes les célébrations du nouvel an chinois. Ce repas est comparable au dîner de Thanksgiving aux États-Unis ou au dîner de Noël. Après le dîner, certaines familles se rendent dans les temples quelques heures avant le début de la nouvelle année pour prier pour une année prospère en allumant le premier encens de l’année. Cependant, dans la pratique moderne, de nombreux ménages organisent des fêtes et même un compte à rebours pour la nouvelle année. Traditionnellement, des pétards sont allumés pour effrayer les esprits diaboliques.

Tradition

Il est aussi de tradition que chaque famille nettoie en profondeur sa maison pour éliminer toute mauvaise fortune et laisser la place à la bonne. Une autre coutume consiste en la décoration des fenêtres et des portes avec des coupes de papier rouges. Les thèmes populaires parmi ces coupes de papier sont la bonne fortune, le bonheur, la richesse et la longévité. Allumer des pétards et donner de l’argent dans des enveloppes de papier rouge font aussi partie des activités du Nouvel An Chinois.

Origine et légende

Pour beaucoup, le Nouvel An Chinois est lié aux récoltes, mais il est aussi associé à certaines légendes. Selon l’une d’entre elles, le Nouvel An chinois débuta avec l’histoire d’une créature mythique appelée Nian. Elle mangeait les villageois et se régalait surtout des enfants. Un jour, les villageois ont décidé d’aller se cacher pour échapper à la bête. Un vieil homme est apparu avant que les villageois ne se cachent. Il leur a déclaré qu’il attendrait la bête pour venger les villageois. Ces derniers le prirent pour un fou. Ensuite, le vieil homme posa des papiers rouges et alluma des pétards.

Le lendemain, les villageois sont revenus pour constater que rien n’avait été détruit. Ils comprirent alors que la créature avait peur de la couleur rouge et des pétarades. À l’approche du Nouvel An, les villageois portèrent donc des vêtements rouges, suspendirent des lanternes rouges aux fenêtres et aux portes. À partir de ce moment, Nian ne s’aventura plus jamais dans le village.

Cambodge

Même si les Cambodgiens ont leur propre jour de Nouvel An, ils célèbrent aussi celui des Chinois. Le Nouvel An chinois est la deuxième plus grande célébration du Nouvel An après le nouvel an lunaire khmer. La Fête du Printemps est surtout l’occasion de réunir la famille et de dîner ensemble.

Beaucoup de maisons sont décorées de fleurs jaunes, censées être porteuses de bonheur tandis que les danseurs (lion et dragon) se produisent dans les rues. On considère que plus la créature danse longtemps, plus elle est porteuse de chance pour le public. Aussi, les spectateurs font généralement de petits dons pour les faire danser le plus longtemps possible.

Bonnes affaires

En général, dans la capitale, à l’approche du Nouvel An Chinois, les commerces ferment plus tard en soirée pour accueillir les nombreux acheteurs qui se rendront ce soir à la recherche de la pléthore d’articles dont ils ont besoin pour célébrer le Nouvel An. Dans toute la ville, des lanternes rouges sont suspendues dans les immeubles résidentiels, les restaurants et les petits magasins de Phnom Penh. Ils sont prêts à inaugurer la nouvelle année. Lampions, encens, fleurs, décorations et victuailles viennent à manquer rapidement dans les marchés alors que la date de la célébration se rapproche.

Nouvel An Chinois à Phnom Penh 2
Le Nouvel An Chinois à Phnom Penh est aussi une bonne affaire pour les vendeurs de lampions, enveloppes calligraphiées et autres accessoires nécessaires à la célébration. Photographie C.Gargiulo

Le Nouvel An chinois est aussi synonyme de bonnes affaires  pour les propriétaires de commerces, petits ou grands, qui proposent des fruits, des légumes, des fleurs et même du cochon rôti. Pour beaucoup d’entre eux, c’est le meilleur jour de l’année.

Officine décorée à l'occasion du Nouvel An Chinois
Officine décorée à l’occasion du Nouvel An Chinois

Prudence

Le nombre d’accidents de la circulation pendant le Nouvel An Chinois en 2018 a été plus élevé qu’en 2017. Les chiffres de la police indiquaient que 66 cas d’accidents de la route étaient survenus pendant les trois premiers jours de la fête, tuant 44 personnes et en blessant 91 autres…alors prudence pour 2019 sur les routes du royaume.

Photographies  : C.Gargiulo & F.Chung

Haut de page