USA – Déportations : Les Cambodgiens ripostent alors que les expulsions s’intensifient

Le cas de Sear Un

Jusqu’à vendredi dernier, Soeun Neat, en larmes, préparait ses enfants au départ de leur père, expulsé des États-Unis vers le Cambodge. Son mari Sear Un a été frappé par une condamnation pénale de 20 ans.

Sear Un a été arrêté dans le cadre d’un programme controversé au cours duquel des centaines de Cambodgiens installés aux États-Unis – pour la plupart des réfugiés – sont expulsés à la suite de condamnations pour crime. Le programme court depuis 2002.

Neat, qui est enceinte, a vécu quelques mois douloureux depuis la détention de son époux par les services de l’immigration depuis le 5 septembre. “…Je pleurais toutes les nuits car je pensais que c’était sans espoir…je n’ai aucune connaissance du système judiciaire américain…”, indique-t-elle. Se sentant impuissante et désespérée, Neat a pu trouver de l’aide auprès de Kevin Lo, avocat chez Asian Law Caucus (ALC) et spécialiste du droit de l’immigration. ALC et ses partenaires entament actuellement un recours collectif contre la détention de ces Cambodgiens. Et, ils ont obtenu des sursis pour au moins 15 d’entre eux depuis octobre 2017.

Sear Un a été condamné en 1998 pour cambriolage – considéré comme un crime aggravé. Il est resté dans la voiture pendant le vol et le procureur lui a proposé une requalification en délit. Mais  ce dernier a refusé afin que l’auteur principal du cambriolage, un récidiviste, ne reçoive pas une condamnation trop lourde.

Recours

Kevin Lo et son équipe ont rapidement reconnu que l’accusation de Un avait été reclassée et qu’il ne s’agissait plus d’un crime pouvant entraîner une déportation, ouvrant ainsi une lueur d’espoir.

Alors qu’un avion chargé de 40 déportés cambodgiens a décollé pour Phnom Penh en provenance d’El Paso, au Texas,  Lo a déclaré qu’il avait pu sécuriser les séjours de cinq des Cambodgiens, dont  Sear Un, sur le point d’être expulsés sur ce vol. Ce charter transportait l’un des groupes de déportés les plus importants jamais renvoyés vers le Cambodge.

“…Je dirais qu’il est absolument certain qu’il y a d’autres personnes à bord qui auraient pu contester leurs mesures de renvoi…Les avocats de l’Asian Law Caucus ont recruté des clients du nord et de la vallée centrale de Californie à chaque raid des services de l’immigration…Nous avons toujours identifié les personnes ayant des options, puis aidé avec succès certains d’entre eux afin qu’ils se battent devant les tribunaux…”, déclare Kevin Lo.

Poursuite agressive des expulsions

Sous l’administration Trump, qui n’a jamais fait mystère de sa volonté de se débarrasser des ”criminels étrangers”, les services de l’immigration ont été chargés de poursuivre les expulsions de manière agressive, en se concentrant particulièrement sur les Cambodgiens. En 2017, des responsables cambodgiens, qui ont régulièrement exprimé leurs réticences vis-à-vis du programme, ont commencé à refuser d’accepter des expulsés sur leur sol.

Défi de courte durée

L’officier chargé des affaires publiques de l’immigration, Brendan Raedy, a déclaré à VOA que les sanctions imposées au Cambodge le 13 septembre 2017 en raison d’un “manque de coopération historique” avaient donné des résultats : “Suite à ces sanctions et aux efforts diplomatiques en cours, les renvois au Cambodge ont augmenté de 279% entre 2017 et 2018”. 110 Cambodgiens ont été déportés en 2018. Raedy a déclaré que “malgré ces progrès”, il restait encore aux États-Unis 1 855 ressortissants cambodgiens avec une ordonnance de renvoi définitif. Parmi eux, 1 362 sont des criminels condamnés.

Résistance croissante

Mais au fur et à mesure que les déportations et la pression augmentent, il en va de même pour la résistance.

Les avocats d’ALC ont identifié des déportés à Phnom Penh qui auraient de solides arguments en faveur de la réouverture de leur dossier. En novembre, Phorn Tem, un Cambodgien déporté en avril pour possession de marijuana, est devenu le premier expulsé autorisé à rentrer aux États-Unis. Le lendemain de son expulsion, la condamnation de Tem a été annulée en raison d’un problème, fréquent dans les affaires d’expulsion : un juge a constaté qu’il n’avait pas été correctement informé des conséquences de sa culpabilité.

Faire revenir les expulsés

ALC a utilisé cette décision pour annuler son ordonnance d’expulsion et espère bientôt faire de lui le premier déporté cambodgien à se voir attribuer une carte verte. Kevin Lo et ses associés espèrent que davantage d’expulsés suivront ses traces, avec des recours en grâces formulés au gouverneur sortant de Californie, Jerry Brown. Même si l’avion s’est envolé, un pardon des gouverneurs pourrait permettre de faire revenir les expulsés et d’effacer leurs condamnations.

Bien que le mari de Soeun Neat soit toujours en détention, son espoir de réunir son mari et ses enfants repose à présent sur le gouverneur Brown. “…je crois que le gouverneur annoncera rapidement sa grâce car lundi nous serons à la veille de Noël et je ne crois pas qu’il souhaite l’annoncer plus tard…”, a-t-elle déclaré. Si cela se produit, Un sera à la maison avec deux jours de retard pour le quatrième anniversaire de sa fille Soraneen, mais à temps pour Noël.

Avec David Boyle – VOA

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