Opinion – Khmers rouges : Youk Chhang, Génocide et Chrétiens du Cambodge

Entre avril 1975 et janvier 1979, les Khmers rouges ont détruit un nombre important d’églises chrétiennes et de nombreux chrétiens ont été tués. La première cathédrale de Phnom Penh, la Preah Meada, a été décimée et la cathédrale Notre-Dame de Phnom Penh, pouvant accueillir jusqu’à 10 000 personnes, a été dynamitée.

Des Cambodgiens et des Musulmans passent devant une église catholique à Phnom Penh - Cambodge
Des Cambodgiens et des Musulmans passent devant une église catholique à Phnom Penh – Cambodge

CETC : lacunes et limites

Le jugement rendu par le tribunal khmer rouge dans l’affaire 002/02 offre l’occasion d’examiner l’avancement de la justice, mais nous devons reconnaître les lacunes et les limites importantes de ce tribunal, qui ont laissé de nombreuses victimes sans voix.

Le génocide n’est pas facile à poursuivre en justice. Une déclaration de culpabilité pour crime de génocide nécessite une preuve claire d ‘«intention mentale» de tuer ou de déplacer un peuple sur la base d’une identité nationale, ethnique, raciale ou religieuse. Le Tribunal des Khmers Rouges – anciennement appelé Chambres extraordinaires devant la Cour du Cambodge (CETC) – est compétent pour traiter le génocide de personnes fondé sur la religion ainsi que de nombreux autres crimes.

Des bouddhistes cambodgiens attendent à l'extérieur du palais de justice avant d'assister aux audiences contre deux anciens hauts dirigeants des Khmers rouges
Des bouddhistes cambodgiens attendent à l’extérieur du palais de justice avant d’assister aux audiences contre deux anciens hauts dirigeants des Khmers rouges

Les CETC ont compétence pour juger les suspects de persécution religieuse au sens du Code pénal de 1956, ainsi que de crimes contre l’humanité pour des actes commis comme une attaque généralisée ou systématique dirigée contre une population pour des motifs religieux.

Le tribunal a également le pouvoir de traduire en justice des suspects pour destruction de biens culturels conformément à la Convention de La Haye de 1954 pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé. Les circonstances entourant ces crimes ont été discutées dans le jugement des CETC concernant les bouddhistes et les musulmans, mais il n’a pas été question de crimes ou d’actes commis à l’encontre de chrétiens.

1975 – 1979

Entre avril 1975 et janvier 1979, les Khmers rouges ont détruit un nombre important d’églises chrétiennes et de nombreux chrétiens ont été tués. La première cathédrale de Phnom Penh, la Preah Meada, a été détruite et la cathédrale Notre-Dame de Phnom Penh, pouvant accueillir jusqu’à 10 000 personnes, a été dynamitée. Les récits de cette période rapportent que des églises ont été complètement détruites. Et, de nombreux prêtres catholiques cambodgiens ont été tués, notamment Joseph Chmar Salas, le premier évêque catholique khmer du Cambodge.

Les tribunaux sont limités dans ce qu’ils peuvent faire pour les victimes. Les tribunaux pénaux n’indemnisent généralement pas les victimes, et les dédommagements accordés sont souvent largement symboliques. L’une des contributions les plus importantes que les tribunaux puissent fournir est la création d’un dossier.

Le dossier judiciaire offre aux victimes l’occasion de parler à l’accusé, au public et à la génération suivante de leurs expériences. Même pour les victimes qui ne peuvent pas parler, le dossier est important, ne serait-ce que pour reconnaître un préjudice collectif. Reconnaître les préjudices collectifs devant les tribunaux est une marque de respect forte pour les victimes individuelles et les membres survivants de leur famille. Cela offre aussi aux historiens une référence supplémentaire pour leur travail.

Équilibre

Mais il y a toujours un équilibre entre la portée de l’enregistrement avec les limites des ressources du tribunal. La question est de savoir dans quelle mesure devrions-nous permettre à la conservation des ressources des tribunaux de fausser la représentation de l’expérience vécue par un groupe de victimes. Il semble y avoir peu de doute que les chrétiens ont été persécutés. Il n’y a pas de doute non plus que le christianisme, tel qu’il s’exprimait dans l’architecture, les cérémonies et d’autres vestiges du passé, a quasiment disparu au cours de la période des Khmers rouges.

Question cruciale

La question cruciale est de savoir si les chrétiens ont été ciblés pour des motifs religieux au même titre que les bouddhistes ou les musulmans. La Chambre de première instance a estimé que certains groupes avaient été ciblés en raison de différences religieuses. La chambre a constaté que les Cham souffraient de restrictions imposées à leurs pratiques religieuses et qu’ils étaient persécutés pour des motifs religieux. La chambre a également constaté que les bouddhistes étaient également soumis à la persécution religieuse. Bien que la chambre ait constaté que les Vietnamiens étaient ciblés en raison de leur race et de leur appartenance ethnique, ils ont choisi de ne pas s’enquérir, de discuter ou de répondre à toute question relative au traitement réservé à leur religion chrétienne.

Christianisme au Cambodge

L’histoire du christianisme au Cambodge remonte à plusieurs centaines d’années. Les premiers missionnaires sont arrivés au Cambodge au 16ème siècle et ils ont soutenu des œuvres caritatives, la culture et l’apprentissage. On peut dire que le peu d’attention accordée au traitement réservé aux chrétiens peut s’expliquer par le relatif petit nombre de chrétiens qui existait au Cambodge à cette époque. Une estimation suggère qu’au moins en 1970, il y avait plus de 60 000 catholiques au Cambodge.

Le 29 décembre 2018, le Cambodge marquera la «fin» historique du mouvement des Khmers rouges. Ce jour-là, il y a vingt ans, Khieu Samphan et Nuon Chea ont quitté les Khmers Rouges. Ce jour-là, Khieu Samphan a exhorté les Cambodgiens à «laisser passer le passé» en ce qui concerne la mort de plus d’un million de personnes, et Nuon Chea a déclaré: «S’il vous plaît, laissez cette histoire à l’histoire. C’est une vieille histoire. S’il vous plaît laissez le passé. “

Le passé n’est jamais mort

Le passé n’est jamais mort. En fait, cela continue à résonner dans tout ce que nous savons, pensons et faisons. Nous avons tous le devoir de ne pas oublier le passé. Il ne faut pas nous attendre à ce que les tribunaux assument l’entière responsabilité de consigner le passé. Il est essentiel d’examiner ce que le tribunal nous a laissé et tout mettre en œuvre pour préserver l’histoire pour la génération suivante. Ceci, afin que les voix de toutes les victimes puissent être entendues à tout jamais.

Par Youk Chhang – avec VOA

Youk Chhang
Youk Chhang

Youk Chhang est le directeur du Centre de documentation du Cambodge, une ONG indépendante qui détient la plus grande collection de documents au monde provenant du Kampuchéa démocratique. Il a fourni plus de la moitié d’un million d’éléments de preuve au tribunal khmer rouge.

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