Tradition : Le Sillon sacré célébré à Svay Rieng

Le Cambodge célébrera la fête du Sillon sacré demain dans le village de Srah Vong, district de Svay Rieng, province de Svay Rieng, sous la présidence de Sa Majesté le Roi, Preah Bat Samdech Preah Boromneath Norodom Sihamoni.

Jadis, Le choix des bœufs découlait d’une sélection rigoureuse. La queue devait avoir une extrémité longue et large, les testicules devaient être pendants et avoir la même taille alors que les oreilles devaient être de taille moyenne ; enfin, il fallait des cornes hautes et légèrement inclinées vers l’avant Photographie AKP.
Jadis, Le choix des bœufs découlait d’une sélection rigoureuse. La queue devait avoir une extrémité longue et large, les testicules devaient être pendants et avoir la même taille alors que les oreilles devaient être de taille moyenne ; enfin, il fallait des cornes hautes et légèrement inclinées vers l’avant Photographie AKP.

D’après le Comité d’organisation des fêtes nationales et internationales, Mèn Vibol, gouverneur de la province de Svay Rieng, qui sera Roi de Meak pour l’occasion, conduira une des charrues, alors que son épouse incarnera Méhour, la semeuse, en fin de cortège.

Des officiels du gouvernement et du Parlement, ainsi que des diplomates assisteront à cette cérémonie qui sera suivie d’une exposition des photos et d’une foire agricole. La fête du Sillon sacré, qui marque le commencement de la culture de riz au Cambodge, est généralement organisée sur la place publique de Veal Preah Merhu devant le Musée national à Phnom Penh. Depuis 2013, la célébration a lieu en province.

 La fête du Sillon sacré à Battambang en 2015. Photo AKP
La fête du Sillon sacré à Battambang en 2015. Photo AKP

La fête du sillon sacré au Cambodge, ou Chrat Preah Nongkal (ច្រត់ព្រះនង្គ័ល), est une tradition millénaire destinée à prédire les récoltes, les intempéries, et les grands événements du royaume. L’origine de ce rituel serait indienne. Jadis, les astrologues du palais déterminaient le jour faste au cours duquel le roi en personne devait tracer les premiers sillons dans une rizière sacrée qui existait réellement à Phnom Penh sur l’esplanade Veal Preahmein, en face de l’enceinte nord du palais royal. Le roi conduisait alors un attelage avec une charrue tirée par des bœufs rigoureusement sélectionnés, suivi de la reine qui qui semait à la volée les meilleures semences.

Après avoir effectué trois fois le tour de la rizière sacrée, le cortège royal devait s’arrêter devant une
chapelle où les brahmanes évoquaient la protection des anciens dieux pour les travaux agricoles. Les bœufs sacrés étaient ensuite libérés de leur attelage et conduits devant plusieurs plateaux d’argent chargés de riz, de maïs, d’haricots verts, d’herbe fraîchement coupée, d’eau et d’alcool de riz. Si les animaux mangeaient l’une des céréales, la récolte s’annoncerait excellente. S’ils choisissaient de l’herbe fraîche, les animaux devaient craindre des épidémies. S’ils buvaient de l’eau, les pluies seraient abondantes et la paix régnerait ; mais s’ils se dirigeaient vers le plateau d’alcool, des troubles et
des catastrophes seraient à craindre dans le royaume.

La célébration du sillon sacré, créée à l’initiative d’un des premiers rois khmers, avait été abandonnée lors du règne d’Ang Duong (1845-1859) puis, réintroduite par Norodom Sihanouk après l’indépendance du pays, alors que le monarque se disait soucieux de redonner vie aux traditions du royaume, avant d’être à nouveau interrompue de 1970 à 1994. Lors de son retour, le roi Sihanouk œuvra beaucoup pour restaurer le corps des Bakous, ces brahmanes que la royauté conservait au palais depuis la nuit des temps pour s’attirer les bonnes grâces des dieux indous, qui veillaient sur plusieurs cérémonies traditionnelles, et qui disparurent en 1970 sous l’impulsion de Lon Nol. Les Bakous officient de nouveau au palais, et très peu d’étrangers ou de Cambodgiens peuvent les apercevoir, ceux-ci sortent très peu en costume traditionnel, sauf justement pour la cérémonie du Sillon sacré, et pour la Fête des eaux, où ils accompagnent brièvement le roi. De nos jours, la fête du Sillon Sacrée s’est décentralisée, organisée pour la première fois à Angkor en 2010, elle se déroule alternativement dans la province de Battambang, de Kandal ou dans la province de Prey Vèng, et, ses prédictions restent prises très au sérieux par les Cambodgiens.

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