Cambodge – S21 – Khmers Rouges : Bou Meng et ce short noir qui lui donna un lambeau de confort dans l’obscurité

Pendant les 21 mois qu’il passa au secret dans la prison des Khmers Rouges, S-21, Bou Meng trouva un étrange réconfort dans son uniforme de prison: un short en coton noir et parfois, quand il avait de la chance, une chemise. “…Il faisait très froid la nuit, si je me souviens bien…”, a-t-il déclaré  lors d’une récente interview à VOA Khmer. Aucune couverture ni aucun autre objet personnel n’étaient donné aux prisonniers, qui passaient la plupart de leurs journées et de leurs nuits enchaînés à des lits dans des pièces minuscules. Souvent, ils n’étaient libérés que pour être torturés. Pour Bou Meng, l’une des rares personnes à avoir survécu à la tristement célèbre prison, où quelque 14 000 personnes ont été confinées et finalement exécutées, les vêtements restent une mémoire de ces temps de désespoir. “…Ils sentaient très mauvais,  pour me torturer, ils enlevaient ma chemise, mon corps était alors couvert de sang…”, se souvient Bou Meng.

Bou Meng, l'une des rares personnes à avoir survécu à la tristement célèbre prison S21
Bou Meng, l’une des rares personnes à avoir survécu à la tristement célèbre prison S21

De grands tas de pantalons et de chemises semblables à ceux que portait autrefois Bou Meng, avec un fatras de chapeaux, de vêtements pour enfants, de chaussures, de ceintures et d’autres fragments de vêtements, faisaient partie des détritus laissés dans la prison lorsque les Khmers rouges  ont fui devant les troupes vietnamiennes en janvier 1979. Beaucoup d’entre eux étaient crasseux et tachés de sang. Mais alors que les artefacts les plus évidents des crimes de masse – instruments de torture, chaînes, documents – ont été immédiatement conservés dans le musée du génocide installé à S-21 par les administrateurs vietnamiens, les vêtements ont été largement ignorés. Certains ont été entassés dans un tas couvert de poussière tandis que d’autres ont été empaquetés dans des sacs en plastique noirs, pratiquement laissés en l’état pendant 40 ans. Beaucoup de ces vêtements ont commencé à se détériorer en raison des effets du climat et de manipulations sans précautions. Aujourd’hui, les choses changent.. En janvier, le Musée du génocide de Tuol Sleng, désormais administré par le ministère de la Culture, a lancé un projet pluriannuel de conservation de 3.000 à 5.000 artefacts en tissu, un programme financé par un don de 55.000 dollars du gouvernement américain. Pour la première fois, les vêtements seront triés, conservés et, dans certains cas, affichés au public.

Beaucoup de ces vêtements ont commencé à se détériorer en raison des effets du climat et de manipulations sans précautions
Beaucoup de ces vêtements ont commencé à se détériorer en raison des effets du climat et de manipulations sans précautions

Julia Brennan, une experte américaine de la conservation du textile, a déclaré que la difficulté serait d’utiliser une technologie de pointe pour s’assurer que les vêtements soient correctement conservés sans enlever la saleté, la sueur et les taches de sang qui témoignent de leur triste et sinistre histoire. “…La saleté, les taches, les accrétions font partie de l’histoire du génocide et témoignent des atrocités…”, a-t-elle déclaré. Julia Brennan a également travaillé avec la Commission nationale rwandaise de lutte contre le génocide à préserver 45 000 artefacts de tissus appartenant aux victimes du génocide. Elle dit que les vêtements appartenant aux victimes de crimes de masse sont uniques car, en plus de leur valeur historique, ils peuvent constituer des «preuves médico-légales» qu’il faudra peut-être analyser à l’avenir. Brennan travaille donc à la mise en place d’un système de stockage à long terme au Musée du génocide de Tuol Sleng, en utilisant une nouvelle technologie appelée DryStore, un conteneur en plastique avec deux hygromètres intégrés qui maintiennent une  humidité très faible pour les tissus.

Julia Brennan, une experte américaine de la conservation du textile, a déclaré que la difficulté serait d'utiliser une technologie de pointe pour s'assurer que les vêtements soient correctement conservés sans enlever la saleté, la sueur et les taches de sang
Julia Brennan, une experte américaine de la conservation du textile, a déclaré que la difficulté serait d’utiliser une technologie de pointe pour s’assurer que les vêtements soient correctement conservés sans enlever la saleté, la sueur et les taches de sang

DryStore a été développé en 2012 par Rhino, un fournisseur mondial de technologie pour l’industrie agricole basée en Thaïlande, et repose sur des billes de dessiccation qui absorbent l’humidité et tuent les moisissures et les insectes. Jusqu’à présent, la technique DryStore a principalement été utilisée pour le séchage et le stockage des semences. En la réutilisant pour la conservation des vêtements à S-21, Brennan a utilisé les subventions américaines pour acheter environ 50 unités pour Tuol Sleng. Chacun peut contenir environ 72 litres d’artefacts textiles. La première étape du projet Tuol Sleng, indique Brennan, est de tester ce nouveau système et d’élaborer un protocole qui peut être suivi, même après son départ du Cambodge. ”….Ce système de stockage est efficace, économique et simple à utiliser..”, dit-elle. ”…En cas de succès, cela pourrait être une belle avancée montrant que cette technologie de séchage peut être appliquée partout pour la préservation du patrimoine culturel, en particulier dans un climat humide…”, a-t-elle ajouté.

Le système exigera une surveillance régulière de la température à l’intérieur de la salle de stockage afin que de petits ajustements puissent être effectués. Brennan aidera également à installer des capteurs d’enregistrement des données dans plusieurs salles du musée, afin de mieux suivre les niveaux d’humidité  et de s’assurer qu’ils conviennent aux artefacts textiles. ”…Nous les avons installés dans plusieurs endroits du musée afin que l’humidité relative et la température puissent être continuellement suivies et fournir des données à long terme, quelle que soit la saison…”, explique-t-elle. “…Ces données sont facilement téléchargeables sur l’ordinateur du musée, puis lues et analysées dans des tableaux. Cela peut nous indiquer s’il y a un moment de la journée ou de l’année où le climat est plus menaçant pour les collections – par exemple, pendant la mousson…”.

Chaque textile et article de vêtement du musée sera également photographié et documenté, avec une description détaillée de son état , avant d’être stocké dans un fichier informatique. Cette information servira à une nouvelle base de données informatisée sur les collections, et qui sera consultable par les scolaires, les chercheurs et les victimes. Brennan formera également un conservateur du patrimoine culturel cambodgien du Musée du génocide de Tuol Sleng, un conservateur de textiles du Musée national du Cambodge, et deux étudiants en archéologie de l’Université royale des Beaux-Arts sur les textiles de base et leur conservation préventive.

L’un des stagiaires, Chenda Ko, conservateur au musée du génocide, a également récemment participé à un programme de deux semaines sur la conservation du patrimoine culturel en Pologne et  a déclaré que seulement 1.000 des artefacts en tissu de Tuol Sleng étaient en assez bon état. “…La nécessité d’une préservation immédiate est devenue urgente…”, dit-il.  Chenda Ko indique également que les nouvelles boîtes de séchage semblent être une nouvelle technologie prometteuse et efficace, mais il se dit préoccupée par la taille de l’installation de conservation. “…C’est trop petit” pour tant d’artefacts…”, dit-il.

Toutefois, le survivant Bou Meng a déclaré que l’initiative était importante pour lui, en partie parce qu’elle permettrait aux futures générations de Cambodgiens de voir à quoi ressemblait le costume de prison. Il se souvient encore du short noir qui lui a donné un lambeau de confort dans l’obscurité.

Avec l’aimable autorisation de VOA

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