Battambang : Le retour difficile du train de bambou

Le train de bambou, ou nori en langue khmère, est une petite plate-forme en bois qui repose sur deux essieux indépendants, récupérés de chars endommagés et abandonnés durant  la guerre civile. Chaque chariot coûte environ 500 $ à la fabrication.

Le célèbre chemin de fer en bambou de Battambang, qui avait été fermé en octobre dernier, a été rouvert au public sur un nouvel emplacement. Le chemin de fer, si populaire auprès des touristes étrangers, a été fermé fin 2017 lorsque le gouvernement a entrepris de reconstruire le chemin de fer du nord du pays, construit pendant la période coloniale française, et qui relie Phnom Penh à la frontière thaïlandaise.

Chan Samleng, directeur du département des chemins de fer, a indiqué que cette ligne de chemin de fer ouvrirait en juillet 2018. Cette ancienne section du chemin de fer du Nord avait été utilisée par les villageois locaux pendant plus de vingt ans pour transporter des personnes et des marchandises à la frontière, ainsi que pour emmener les touristes faire de courtes balades.

Chum Nhor, gouverneur du district, a déclaré que les autorités provinciales avaient négocié avec les investisseurs pour ouvrir une nouvelle ligne pour le train de bambou dans le district de Banon, ajoutant que le nouveau site offrait plus de potentiel qu’auparavant car les touristes pouvaient traverser forêts, montagnes et grottes.  “…Ce n’est que la première phase. Nous aurons plus de lignes de chemin de fer, environ 24 kilomètres, autour de la montagne Banon…”, a-t-il dit, ajoutant que les populations locales bénéficieraient du nouveau chemin de fer car elles pourraient aussi  vendre des produits aux touristes de passage. “…Les touristes auront l’occasion d’admirer les forêts naturelles protégées par les communautés sur environ 800 hectares. Ils pourront également également visiter la grotte des chauve-souris…”, a-t-il ajouté.

Le train de bambou de Battambang
Le train de bambou de Battambang. Photographie par Sun Narin

La fermeture du chemin de fer en octobre 2017 avait toutefois eu un impact négatif sur certains anciens conducteurs. Sorn Bora, 41 ans, qui travaillait comme conducteur de chariot en bambou pendant plus de dix ans, a déclaré qu’il ne déménagerait pas vers le nouvel emplacement car il était trop loin de sa maison et de sa famille. ”…C’est loin de chez moi…”, a déclaré Bora, qui est devenu motodop pour gagner sa vie. Bora ajoute que les anciens conducteurs sont aussi préoccupés par la sécurité de la nouvelle configuration car le nouveau chemin de fer monte et descend plusieurs collines :”…Je ne conduirai pas là-bas…Je n’ose pas car j’ai peur que les freins se détachent, et que cela puisse être dangereux pour les touristes…”, a-t-il dit.

Le train de bambou de Battambang. Photographie par Sun Narin
Le train de bambou de Battambang. Photographie par Sun Narin

Un autre pilote, Pheach Tum, 52 ans, a déclaré qu’il continuerait à conduire un nori près de l’ancien emplacement sur un tronçon de chemin de fer non affecté par les changements, gagnant environ 5 $ par jour, une baisse de 50% par rapport à ses gains antérieurs…

Sorng Te, qui supervise le tourisme sur le nouveau site, a déclaré que les conducteurs de train de bambou seraient payés environ 225 dollars par mois et recevraient 2,50 dollars par jour en dividendes offerts par les investisseurs. “…Toutefois, l’activité vient juste de débuter… Il n’y a pas encore beaucoup de touristes étrangers…”, a-t-il déclaré.

Textes et photographies de Sun Narin. Avec l’aimable autorisation de VOA

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